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妙东居士的博客/十方菩提缘

行道五百遍,念佛一千声。六时常如此,西方定可生。

 
 
 

日志

 
 

花雨满天-法海释疑  

2015-06-19 18:44:47|  分类: 净土同修·开示·往 |  标签: |举报 |字号 订阅

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花雨满天-法海释疑 - 妙东居士 - 妙东居士的博客/十方菩提缘

 

法海释疑

妙莲老和尚 开示

目录

缘起
正知正见
念佛修持
居尘学道
法义释要


缘起

妙法莲海释群疑

    ‘佛法大海,唯信能入',欲长养众生信根,破迷启悟导归觉路,老和尚常以其真参实修的清净正慧、无碍辩才,对来自各方的请法者、佛七莲友、护法信众阐释真理,令其当下疑网顿除,如因识果、正见法喜。

    这一句句机理相契、震发瞆聋的权实教示,平实而感人:一针见血、一片婆心的谆谆开导,在一问一答问流露出无穷的法味,无量的法喜。

    为飨读者,仅选录精要,敬编成册。愿你共游法海之际,能善摄迷心、深生仰信,同证佛慧,福寿无量。

编者敬按

正知正见

问:老和尚为什么要造大道场?我们在埔里已有这一个大道场了,还要在世界各地造道场做什么?

    答:就好像国家要办学教育人才,当然先要有学校,没学校怎样招生?我们佛家没道场怎么使人修道?拿最简单的来说,造机械也要有一个工厂;要造大机械—像飞机,那要特殊的大工厂。我们造个大道场,就好像建造飞机厂,有飞机才能飞行全世界;你造个船只能在水上行,车子只能在陆地跑,要飞机才能在高空中飞行。大道场才能做大佛事,小道场、不愿没办法做大佛事;所以佛法决定要有最大的道场,一是为了广度众生,二是为了度得究竟彻底,使人能真正自修而利他。为什么要自修?为了利他。如何利他?要化度一切众生不受人生之苦,同得解脱。

    所以道场要愈多才能度愈多的众生,不同的道场度不同的众生,一个道场不能度无量众生。你看我们佛陀为什么有八万四千法门?就因有八万四千种众生;所以八万四千法门要造八万四千道场,这才能普遍度众生。你只想用一个道场、两个道场来度众生?心量就这样小吗?像烛火虫之光、像蚂蚁得到一点食物就满足了。不可以这样!要知道有无量无边的众生需要化度。所以大家要发心协助,只有拥护、只有赞叹,千万不能泄气,说一句泄气的话妨碍了道场,罪过好大啊!

问:老和尚教我们要盘腿打坐,可是盘一段时间就抽筋似的酸痛;本来很想静心聆听者和尚的开示,得到宝藏;但腿一痛起来,全身筋冒都无法生了,心也乱了,师父的话就不知听了几分了。由此想到,社曾上推动的捐赠器官,人在临终时念佛要一心不乱才能生西方,如果又被割又被宰的,那还能去吗?还能一心不乱吗?

请老和尚开示!这问题不解决,对我们初学的人是很大的障碍!

    答:人生是苦,行菩提道更苦;但人生之苦是苦上加苦,没有了脱之期。行菩萨道、修行虽也是苦,其实修行是不苦的,这只是凡夫改变习气的苦;这苦是应该要吃的,吃了这个苦你才能得安乐。拿个最浅显的例子来说,抽烟喝酒是后天的习气;所谓后天的习气,是指出娘胎后才染的习气。吃烟酒只有坏处没有好处,但染上了要想戒,却不是那么简单的事。戒烟戒酒的苦是应该要吃的,吃了苦,戒了烟酒后就不苦了,不抽烟不喝酒多么好!免了浪费又使身体得到健康,更好的是不因酒而闹事!

    现在坐在这里盘腿疼,这就是改变凡夫的习惯,炼锻嘛!就像想把身体炼成钢,不炼锻怎么能成钢?木头不雕刻怎么能成佛像?雕刻时一斧一凿多么苦痛!世间有句话:‘吃得苦中苦,方为人上人'、‘不经一番寒彻骨,怎得梅花扑鼻香'?腿子功夫,初从腿膝疼,要慢慢疼到坐骨、疼到腰、疼到头顶,要疼到遍身流汗;一定要经过这个过程,使血脉都打通了就不痛,这跏趺坐才能够入定。否则腿疼起来,连老和尚的开示都听不进耳,你还能入定吗?还能得一心不乱吗?功夫必然要这样做、要这样练习,才能进步到家。到家就安乐,再不受漂流之苦了!

    为了大家要吃饭,农夫要种稻,要受日晒雨淋,多么苦!怕苦不耕种就没有稻谷,没有稻谷可收,又那里有饭吃呢?没饭吃还有这个身体吗?告诉诸位!‘诸佛以苦为师',正当的苦要吃,若是苦上加苦,这种苦就不要了。前两种苦要分清楚,不可同日而语,听懂了吧!

    至于捐赠器官这问题,佛法讲布施有内财、外财二种,凡是身外之物都是外财,如房屋、动产、不动产。捐器官是施内财,这是真正的菩萨道;像舍利弗发菩提心时,就有人向他求布施眼睛。

    要不要捐器官,这是观念的问题,不是苦不苦的问题。观念开了,认为施舍后能救人一命,反正身体已死了,还有什么舍不得的?这样想就能忍受苦、欢喜做,不论怎样苦都能忍受。观念不开、思想不通,根本就是舍不得,即使施了还是舍不得,就算不疼也怕疼了。

    讲个最明显的例子,受菩萨戒时要燃香,没受戒前,见别人燃香能消业障、增福慧,自已也想燃。可是燃香时,说不疼是骗人的,那有不疼的?虽然疼但是很欢喜。你们看老和尚手上燃的这样多,疼还是能受,还感到很欢喜喔!你要是真正发了心,不只是燃香,甚至捐赠你的器官都很欢喜的。大菩提心一发,看到别人眼瞎了,你就能施恩施德布施一眼,使两人都能看到,这不是很好吗?假如你舍不得,连外财都不舍,更何况是内财?现在人连拔一根眉毛都舍不得,何况要他的眼睛?

    所以说这完全是观念的问题,而不是往生不往生的问题。并不是每个人一疼了,嗔恨心就一定起;如果一疼就会起嗔恨,那你就下要舍、不要布施好了;若是发菩提心救人,疼能忍受,那就捐器官好了。这没有一定要你怎样做,你自己欢喜就这样做,不欢喜不想做也可以。

    佛法说万行皆能回向西方,你以欢喜心来做,以此功德回向西方,不但不妨碍往生,还可增加往生的功德呢!听懂了吧!做不做完全在于个人有没有发心。

问:如果发心捐赠器官,可是受赠者因此活命后就去造罪业,那捐赠器官还有意义吗?

    答:不能那么说!人已病危需要东西来换、需要救济了,你有个好器官来换,这不是很好的一件事吗?虽然公说公有理、婆说婆有理,应该还是要依好的理,不能依那种小小的道理。菩萨是以救济人为第一,虽然对方造罪业,这是个人因果问题;你发心救济人是成就你自己的菩萨道。否则照你那样讲,不是等于病死是你的事,我还管你做什么?

问:以宗教观点来看,老和尚对于捐骨髓有什么看法?

    答:凡是利益人的事,当然都可以做、应该做的。

问:一般人死后八小时内神识尚未离开不宜动他,此时可以捐赠器官吗?

    答:他发心捐赠,就没什么时间的问题了。

    莲友:我是想补充前面那位莲友腿疼的问题。我个人第一天比较昏沉,所以感觉不出脚痛,第二天有些痛,第三天更痛了,我很高兴,因为我开始不昏沉了。这时脚一痛,佛号就大声提起;我佛号一大声提起,整个痛都变成阿弥陀佛、阿弥陀佛 ...。

    答:对了!就这样。

    莲友:可是第四天脚又痛了,我想越痛越好,诸行无常,我看它要痛多久;我又提起佛号来了;正念一起,这时没有痛的感觉了。

    答:看它痛到那里,其实生理血气通过就好了。

    莲友:我想诸行无常,不要这么傻,被它骗了!看著它痛,它就不痛了。不要别人称赞你,你就高兴,痛你就生气。

    答:你是好模范、最好的模范!‘求师不如访友',你们问他就够了。万法唯心,这也是唯心,你愈怕疼,它就越疼。这是真实的功夫,用功要在这地方对治。所以佛法才说:‘诸佛以苦为师'、‘当思地狱苦,恒发菩提心',地狱之苦是多么的苦!不要说地狱苦,光是病苦就够你受了,要时常想到这些。想要不病、不苦,若不修行,如何解除这些苦?这点要知道!

问:对已死的人要不要助念?

    答:助念不但对死者有利益,对助念者本身也有大利益,那何乐而不为?你就发心助念好了,发心助念真正是送人上西天。

问:我有个道友很精进用功,甚至大乘经一天能诵个十几卷,佛号都不离口,别人睡觉他还在拜佛,可是他的行为总是令人看不顺眼。那他诵经、念佛的功德到那里去了?

    答:我讲个比喻:要知道!水是绝对可以灭火的,但是杯水不能济车薪啊!一车薪的大火,一杯水是扑灭不了的。可是你不能说这水没有用,如果有两车的水,那不是当下就灭了火吗?一车柴火有一车水就能灭,因果善恶都是相对法;有明就没有暗,有暗就没有明。

    用功修行还是有坏习惯,那是习气使然。说到习气,不要说凡夫习气不能改,连证了阿罗汉,食嗔痴三毒业种已断,都还有少许习气;好像毒药罐,毒药已经倒掉了,罐子也洗得干干净净的,可是把罐子盖起来,等个一两天还是有毒药气。倒掉毒药容易,可是气味就不是那么容易除了。所以证了罗汉果,虽然没有三毒却还有习气。

    像佛陀在世时,有位证了罗汉果的比丘,有次在树上还跳了起来,原来他前世多生是只猿猴。智慧第一的圣者舍利弗,虽然没有嗔心,还是会发脾气呢!他脾气怎样发的?

    舍利弗有一天受了‘别请',他的弟子—均提沙弥,找不到师父,就去问世尊。世尊回答他:‘你的师父受波斯匿王别请去了。'在佛法的戒律规定不能受‘别请',单独到信徒家中受供,这不但不能显出严正的佛法,还带了情感、人情;人家特别请你是带了情感,你单独去受供也是带了一点情感,这要不得的。

    在家信徒如果想发心供养一位师父,因为你的力量就那么大,无法供养全部僧众。请一位是可以的,那就要由常住依次指派,分派那个人就那个人去,不是件指定要请那个师父去吃饭。否则师父去了就是受别请,不如法的。

    舍利弗受了波斯匿王的别请回来后,均提沙弥就对他说:‘师父!你今天怎么受了别请?'舍利弗听了:‘你怎么说我受了别请?'‘这是世尊讲的,他说你今天受了别请。'舍利弗一听,哇!脾气就发起来了,手指往舌根一挖,哗啦一声,把受别请所吃的食物全都吐出来了,‘以后就是国王的爸爸请我吃饭,我都不去了!'你看脾气还是那样糟!这就是罗汉还是有习气。

    这都是无始以来的习气,要到了辟支佛才能完全断尽。所以我们不要说某某人修得很好,怎么还有那些坏习惯,那是无始以来的业力不可思议。能不能除呢?当然能除,这一切都是时间的问题。修行还不能解除烦恼习气,这是功行不够、时间没到,也是三世因果的问题。这些教理明白了,就不会有那么多疑问,也不会懈怠而能精进用功了。

    另一个角度来说,精进用功还令人看不顺眼,那可能还是以著凡情在用功。就像毒药罐气味没有尽,那装什么好食物也会变成毒药,还是不能吃。

    这个地方注意!我们修行为什么要断凡情、要有至诚心?凡情就如毒药罐还有毒气在里头,即使一天诵大乘经几十卷、念多少佛、拜多少拜,还是以著凡情在修。好像不守规约地在拜,大众上殿时他在打瞌睡,大众睡时他却在拜佛;大众过堂吃饭时他不随众,甚至自已拿碗饭到别的地方、没人的地方偷偷地吃。就这样的下劣性、凡情!要知道!违背佛陀的戒律、常住的规则,这样子就是扰乱大众,令他人起心动念。这种用功,很难得益!

问:佛家每天早殿课诵中,都有祝福:‘国界安宁兵革销,风调雨顺民安乐',尤其出家人都是那么虔诚地念,但是国界也没有安宁,兵革也没有销,风雨也没有调顺。究竟祝福是不是空费?还是众生业障太重、定业不可转?

    答:没有空费,也不是定业不可转。所谓‘定业不可转,三昧加持力;无始诸障碍,一切皆消灭。'而且念佛功德也能转业,那里是定业不可转?如果不能转就变成常法了。万法皆是无常、不定法,法法因缘生,因缘灭嘛!那有变不了的呢?说走业不可转也能转,没有不转的;不可转的是‘缘'不具足。当知法法都是相对的,没有不能转,不管什么善恶业都能够转变。

    我们不是常说‘杯水不能济车薪'吗?大家都知道恶业力不可思议,造恶、修善其实不是两个人,而是同一个心所造的,所以善恶业的力量是相等的:所谓佛力不可思议,业力也不可思议;当然两者不可思议中的不可思议,还是佛力。怎么业力就不是不可思议中的不可思议?一个是苦,一个是乐嘛!因为恶业力使你受苦报,身心不安然,总想要求解脱,不会再继续造恶;善业果报使你快乐、身心寂静,当然你会继续修善。

    讲个譬喻:当我们伸手触了火,一疼自然就缩回来;就像人正在造恶业时,他就是要造恶才高兴,怎能化度他?到了阐提(极恶无善的众生),就是真佛来化度也没办法。佛都不能化度了,叫那个来化度?但众生皆本有佛性,凡有佛性皆当成佛,那造恶业怎么成佛?佛法不讲定法,当他自已造恶业,到了受极大苦报的时候,苦果就会使他自然转心自度。论云:‘人之将死,其言也善',不管怎样的江洋大盗,到了受恶报临死时,也会后悔回心向善;由于回心向善,就会一面忏悔恶业,一面修善积德。不错!佛法虽言:‘一切唯心造',但你同时不要忘了佛言:‘诸法因缘生,亦从因缘灭',染因缘强就会作恶,净因缘强就会修善;所谓:‘心本不生因境有'、‘近朱者赤,近墨者黑'、‘行要好伴,住要好邻',否则心虽好却做不成好事。

    佛法还有句话:‘功不唐捐,德不虚弃',我们求‘国界安宁兵革销,风调雨顺民安乐';虽然兵革没有销,风雨地没调顺,但‘公修公得,婆修婆得,不修不得';在国家混乱的时候,一些善人修善业,虽然没有明显地转灾厄,就算一点也没有转,可是发心修善业的人,福德因缘种下去,他在这恶因缘、恶环境中也能勉励道业增进。这是修善的善业不可思议。

    本来这份善业果报是想和大家同享的,可是众生的恶业力承受不了善业果报,善人只好自己承受。好像父母有好福报给儿女,儿女不能接受,那是儿女的无福,不是父母对儿女没有慈悲之心。道理就是这样平凡,并不玄妙吧!

    佛法当然是灵,如果修的人不至诚那也没有用。至诚才能感应,至诚才能改变厄难。虽然我们修道的人少,恶业障的人多,我们消不了他们群体的恶业,但一部份的业总是能消的。好像有一百加仑的滚水,我们只有一加仑的冷水,当然不能把一百加仑的滚水都化凉了;但一加仑的冷水倒在这滚水上,它总会融合一点,滚烫的程度就减少了,功还是没虚弃啊!

    所谓‘重报轻受',整体来说好像是没有得到利益,但在某个部份来说还是减轻的;假如本来是轻报,大家叉有至诚心,善业力大,那当然恶业障全消。好像一车薪的人,你用五、大车的水来灭,什么大火也能灭掉;如果仅有一杯水,那当然灭不了的。水是灭火的,但一杯水却救不了一大车的人,那你不能说这水就没用了,水灭火决定是有用的。

    我们念一句阿弥陀佛、持一遍大悲咒都是有用的,这个信心绝对要有。‘各人吃饭各人饱,各人生死各人了',各修各的因果,你修善得善报,造恶得恶报,乃至大家在一块共修都是如此。我们现在国家动乱,人心不安,希望大家要多念佛使人心安定、善心增长,朝里谈国事耍商量,不要恶言斗争,要运用良心真正为国家、为人民;做老百姓的也要感恩,不要对国家有太多不合理的要求,却昧于应尽的义务。试问不存款,如何兑支票?

问:全世界有一百多个国家,在我的印象中,一直觉得很奇怪,为什么信奉基督教的国家都会比较强大?

    答:万法是无常的,你不能因为他们一时的强大就说是好。强大什么呢?强大不一定就是强喔!所谓‘从来硬弩弦先断,每见钢刀口易伤',强大,就像枪炮是强大,但那种的强大有什么用?强大、强壮那等于是甜酒,不能止渴喔!你强大就欺负弱小国家,那个怨一结下来,一旦弱小国家翻过身来,人家也是用枪炮子弹打你!我打你一捶,到时自然你要踢我一脚;你现在没办法踢我,心里决定这样想:‘好,等到有一有再算帐罢!'那种强大没有用。

    我们要以道德降伏人,要在仁义道德上做得好才是真的强;像我们中国的孔孟之道.中华文化,才是强大。只是我们太可惜了,把自家的这种文化、宝贝放弃了,这也是中国的倒楣。我这是讲因果、讲真理喔!说到这地方,我就有一点愤恨。

    实实在在,佛教才是真正的强大,古来凡是真正信仰佛教的国家从来就没有战争。现在谁不想世界和平呢?想归想,但你要做、做得如法,不要南辕北辙,只是想想而已。要想真正达到,告诉你!唯有学佛、行佛行,以佛心来改变凡夫心;把凡夫心转为佛心,到时不想世界和平,世界也能和平,乃至国家富强、人民安乐。

    要想世界和平,不奉行佛教怎么和平?不信佛教,大家你杀我、我杀你,将来世界只会更加的凄惨,最后同归于尽!这就是所谓的强,你把这个强的意义认错了!进一步讲,那样的强也是他们的福报,但这福报一用完就倒楣了。

    我这么讲,你心里有没有化解?告诉你!上天堂不如求生西方;上天堂怎么样?还要堕落喔!西方无有众苦啊!这你再研究佛学就会知道。

问:有人说二十一世纪是中国人的天下,老和尚的看法如何呢?

    答:二十一世纪是中国人的天下。究竟是中国人的什么天下呢?在我想,若能弘扬佛法到世界五大洲,二十一世纪确实是中国人的天下。佛法化度众生,没有种族、国界之分喔!先觉觉后觉嘛!大家和和平平、无争无斗、欢欢喜喜的,希望大家都好、大家都是纯粹努力修善、大家平平等等同成佛道。

    所以最和平、最安详的就是佛法;学佛法就无争,无争就太平了。希望将来二十一世纪乃至三十世纪、一百世纪,大家都是学佛修行,全世界都是佛法的天下。这是我们信佛的人应该有的大愿—‘愿将东土十方界,尽种西方九品莲',大家发心就是这样发心。

    你这样发心修大行,人家才会欢迎;你来了,能使人家安乐自在,世界人才会请你移民去那裹。你不这样发心,外国人不要你到他的国家,怕你害了他的国家、使他国家的人民不安。道理都是一样的嘛!人家要想侵略我们,那可以吗?不可以的。将心此心嘛!佛弟子一定要有这些观念。亲善人家、利益天下,则天下都是我们的家。这才是佛陀所希望的啊!

    我常想,我们中国人确乎是伟大。怎样伟大?我第一次出国到马来西亚,从东马到西马、由南马到北马,都没见到马来西亚的人,见到的都是我们中国华侨。在槟城讲的是台湾闽南语,到了吉隆坡讲的是广东粤语。乃至到五大洲,各处都有华侨。凡是有太阳的地方就有华侨,最奇的是,有华侨的地方就有佛法。但是各地的佛法并不是出家人到了以后才有,而是华侨把佛法带到五大洲,再由他们请法师去主持,接引归依。

    中国是礼仪之邦,如果能把孔孟之道弘扬,再加上佛法,那确乎是好!我们使人家安乐自在,大家互相尊敬,那多么好!好的我们要弘扬,一弘扬,人家就会接受、会欢迎。你要是以强凌弱,那个会欢迎你?外国人也非常赞扬我们中国的孔孟之道,再能研究佛学,他就会接受、皈依了。

    佛法是真正的大慈悲,没有彼此之分,一律都是平等、自由。世界人谁不向往自由、平等?唯有佛法真正最自由、最平等,因为人人可修成佛喔!不是永远都是奴隶。

    我再诚实地保证:讲平等,唯有佛法是最平等的。说到平等,这不单是在理体上平等;在事相上,你虽是凡夫,只要你修行到家,就可以坐上佛位啊!

    说到自由,你能解脱财、色、名、食、睡、嫉妒、障碍,那多自由自在!佛法讲自由,最极自由;证了罗汉果,六通自在,多么自由!像我们现在到美国还要坐飞机,可是有神足通的罗汉,举步就到了。

    说到这地方, 孙中山先生说:‘佛学是哲学之母',我要说:‘佛法是科学之父';就像飞机是科学家造的,它还要假机械才有能,要条件聚集才可造成。我们只要把人我是非放下,达到‘无我'就自在解脱,得到神通了嘛!所以说佛法超越科学之上。我们念阿弥陀佛念到一心不乱,那就无我了。什么叫做一心不乱?被人家骂,你听进去能像赞叹你一样;被人打一捶,就像在你身上拍肩一样。你没有嗔恚、贪爱这些烦恼,那就是定力。一心就是有这种不乱的定力,得到这样的本能,那多么自由自在!这种自由平等才真是我们所应求的啊!

    你看!佛法是多么好!多么高!多么妙!值得全世界的人来尊敬!只可惜我们没有好好弘扬。

问:佛陀既然大慈大悲,为什么不能慈悲令一切众生不要受苦难?

    答:要知道,佛菩萨为什么要叫人修行呢?因为‘公修公得,婆修婆得,不修就不得'。佛法讲缘生、讲因果,有缘才有生,有因才有果;不讲自然,不说无因。佛法能不能慈悲?因缘具足就能,因缘不具足就不能。佛法真理不乱说、不评是非,不是想怎样就能怎样。佛法是因果法,就是各人吃饭各人饱;你听佛陀的话、依佛法修持,那什么苦都解脱;你不依那个方法,佛陀对你的苦也无可奈何。医生帮人医病,可是他的爸爸病了,他也没办法叫他爸爸不生病、也没办法叫他不要死,这是个人的因果。

    明白了这些,你就知道虽然佛陀大慈大悲,还是在因果之内慈悲。佛陀当然慈悲,舍了常寂光之乐,到这个苦世界来度化我们,这就是佛陀的慈悲。世间的父母够慈悲了吧!妈妈帮你煮了饭,你总不能说:‘妈妈!你帮我煮好饭,你还要我吃,真是啰嗦!你帮我吃好了。'妈妈吃饭,妈妈肚子饱,你自己饱不了啊!这是必然的!这件事必须要明白。

问:回向偈里有一句:‘花开见佛悟无生',我们现在学佛,要先求悟还是先度他?

    答:佛法是‘般若惟一法,方便有多门',佛法有种种方便;你先自度也好,先度他也好。楞严经有说:‘自未得度,先度人者,菩萨发心。'但也讲:‘自觉已圆,能觉他者,如来应世。'大家要知道,你自身度了,才有力量度人;自身未度,如何度他呢?那不是好高骛远吗?所以大乘经上都是斩钉截铁地告诉我们:‘自身未度而度他者,无有是处。'那是大乘经所说,不像小乘经只是重自利喔!经典上这部经这样说,那部经那样说,这是因对不同的众生,所以说话有种种的差别;就好像儿女的性情不同,父母说话也就不同。

    其实佛法是很微妙的,你先自修也好,先度他也好。比方老和尚,我若自修拜佛,那多么好!现在我这样领导人打佛七、创建道场,实在妨碍了自己修行。但是想一想,我建道场、说法度千万众生,那比一个人修行还要殊胜;因为一个人修只是自已去西方,建大道场就能度千万众生同生西方。我还发大愿,要度两百万出家人,我要把台湾宝岛变成佛国。台湾有两千多万人口,度两百万还会多吗?只是十分之一嘛!能不能做到是一回事,但是愿总是要发得大;发了愿总有做到的一天,总是有希望的。不发愿就没有希望了,即使有能力也做不到。所以大家要好好发愿。

    不过为了千稳万当,你还是待‘花开见佛悟无生',那时你自修利他都好,不要像我这样自修利他很苦啊!

问:西方是不是唯心造?

    答:当然是唯心造。佛法讲‘万法唯心',西方极乐世界是阿弥陀佛的心造的,我们念佛也是在念心;离心没有一切法,这要认识清楚。一切唯心,极乐是唯心造;地狱也是唯心造,心有贪嗔痴作杀盗淫,这就造了地狱;阿弥陀佛行四摄六度利益众生,这就造了佛国土。

    地藏经说到地狱的大床,一人睡亦满,千万人睡亦满;还有火烧的铜柱使罪人抱。这都是睡在床上男女拥抱接吻、亲亲爱爱的,将来就感这果报。你看我们的手是冷的,一磨擦就生热、生火;地狱之火也是如此。一切都是唯心所造、皆是因果。明白了吧!大家还想睡在床上亲亲爱爱的?有的人心都想出家了,这还舍不得、那也放不下,完全是业障鬼!如果夫妇俩真是分不开,那你们就组个佛化家庭好了。

念佛修持

问:老和尚曾修过十次般舟三昧,这在佛门是相当不容易的道行。想请教老和尚,般舟三昧是什么情形?我们如何来修呢?

    答:说到‘般舟三昧',这是印度话,此土叫‘佛立三昧'或;‘常行三昧',是佛法八万四千法门之一。这一法若能修成,眼见佛立在前,佛身高广、遍满虚空。天台家有四种三昧:常行、常坐、半行半坐、非行非坐。修这一法要九十日,在九十日之中常行;礼佛是可以,但不能坐也不能睡,还是以常行为主,所以叫常行三昧。

    为什么要这样?就是求其精进一行。想精进一行要万缘放下,不万缘放下,一行修不起来。所以此法是专门自修求解脱,一种很特殊的法门,非普通一般人所能修;好像上课一样,这是博士班的课程,不是三根普被之法。

    修这一法绝对耍发大无畏、大勇猛心。什么是大无畏、大勇猛心?把生死置之于度外,这一法才能修,否则不能轻易尝试的。好像常行,大家能不能一口气经行一日呢?常坐:是要九十日常不离蒲团,在上面跏趺坐。你没那个体力、没那个忍耐、没那个恒心、没那个大愿,这个大行是起不来的。这‘常行三昧',大家还是不要好高骛远;最好行的是‘半行半坐三昧 ,调和身心好用功。

    其实‘般舟三昧'能否行,首先是观念的问题,就看你能不能吃苦。能吃苦就能行,不能吃苦,怎么修般舟三昧?你日常修行是不是礼佛三千拜、念佛十万声?这基本功行你都未做到,如何修般舟三昧呢?先要立誓:将士要死在战场上,学士要死在文坛上,那我们修行人要怎样呢?念佛的人应该死在佛堂里。将士死在战场,学士死在文坛,他们所得到的是什么?我们念佛人九十日之中,即使你体力不够、愿力不切,但能咬紧牙根:‘我一定要死在佛堂里!'发这个大誓你就能行,而且行得很轻松。

    所谓‘制心一处,无事不办'嘛!置生死于度外,有什么法不能行?不能行,那你不是大丈夫!怎么不能行?若不能行,佛陀还说这法做什么?佛陀是大智慧之人啊!要知道,不行这一法,你无始以来的生死业报怎样了?生死没了,三涂决定有份;生死没了,你应度的众生、父母、师长、冤亲债主,何时才能度脱?

    只要你大心一发、至诚心一起,凡心就合乎了佛心,这功力就是不可思议的。到时不要说九十日,九百日你一样可以做。难就难在什么呢?因缘欠缺。佛法讲:‘诸法因缘生',没因缘协助确实行不起来,所以要藉助因缘。

    说到藉助因缘,佛法又讲:‘万法唯心',因缘是人创造的,大家要好好培养你的因缘。怎样培养呢?自己不能修道,供养人家修道,这就培了修道的好因,将来你就可以修道了;助人家了生死,那你了生死的因已经种下去了。当然因果法、因缘法,这是有时间性,不能超越的,大家好好发心做就是了。

    ‘将相本无种'喔!听到这些话,要想:‘人家能做,我也能做!'要发这个心才可以。‘他能做到,我怎么做不到?无量诸佛都已成佛了,为什么我还没有成佛?'在这地方要生大惭愧,不要老是凡情放不下。佛法讲得那样妙、听得那样多,究竟奉行了几点?有没有做到?怎么一点点都不好好去尝试呢?

    听了般舟三昧,能行不能行呢?‘万丈高楼从地起',你们要想将来达到,还是先按部就班,做现在所应做的。这就是叫你不要好高骛远,应做的你不做,还想著要怎样,那不是妄想吗?还是要脚踏实地,否则现前你应该做的都没做到,还问这问那的,多费戏论、多费时间而已!

问:老和尚修了十次般何三昧,经上说修这法门,佛能现前。老和尚见到佛了吗?

    答:我啊!我要讲见到了,那就是打妄语;我要说没见到,你们又会说:‘老和尚!你怎么行了十次都没见到佛?'所以,见与不见,‘如人饮水,冷暖自知'。

问者:我知道老和尚见到了……

    答:(老和尚中断他的话而说)我见到了—大家都是佛!

问:见到佛,是佛来让我们见吗?

    答:佛也没有来,你也没有去,佛是无来无去,无来无去才是佛。只要心一静,心佛一相应就能见到佛;佛是遍一切处的,何处没有佛?连我桌上的卫生纸里都有佛。

    不过在这地方我有个交待:见佛也好,不见佛也好,大家深信因果就好了。即使见到佛,也要分辨一下;尤其老婆婆们,不要以为:‘我见到佛了!我见到佛了!'说不定是见到魔!

    怎样分辨是正境、邪境?能见佛首先心境要入于定。怎样叫做定?拿打佛七来说,家里有电话来了:‘媳妇生了个白白胖胖的孙子,你赶快回来看看!'‘我现在要念佛啊!她生她的,没我的事。'不要一通电话来就要赶回去看看孙子。不论家里有什么事情,听到了心境还是安然,那就有一点点定了。如果听了,身虽然还在这里,‘唉呀!是回去好还是不回去?'这就不是定,那就乱了,乱得不得了。你这心境怎能见佛?决定见不到。

    如果你善根深厚没有魔障,入于静境,‘净极光通达'嘛!入于静境决定有所显。此时你见佛,身心是安然寂静的,这是好消息;如果见到佛,身心不安然、不寂静,或者在见的时候有恐惧,那就不是好境。把这个照妖镜(正如见)拿在手里;见到也好,不见到也好;见到好境界也不要欢喜,坏的境界也不要怕,这才是静、定。

问:念佛的人都想生西方,阿弥陀佛大慈大悲要普遍接引,为什么还那么多人生不了?

    答:蕅益大师说过:你们要想生西方吗?能生不能生,但看你信愿之有无。信要决定信—释迦牟尼佛所说不虚、实有西方、实有阿弥陀佛、我们众生也有生西之份。信阿弥陀佛就是你的心,信你的清净心就是阿弥陀佛,你将来也会成佛。‘佛即心,心即佛'嘛!但你的心要清净啊!成了佛,佛佛平等,‘十方诸如来,同共一法身',你将来与佛一样的。这个信心就是有般若之信、实相真如之信,有正智慧喔!并不是你今天信了佛教,你来供个佛像,明天菩萨就要保佑你发财、中彩票喔!那是迷信啊!那怎么生得了西方呢?不过迷信总比不信好。佛法讲的信,有这个真意义。

    说到愿,当然是愿意生西方啦!修万行的功德为了什么?为了求生西方。生西方做什么?成就菩萨道。你看文殊、普贤、弥勒菩萨都是求生西方极乐世界,何况我们凡夫?

    说到愿生西方,念佛的人谁不愿意生呢?大家都是希望好、希望快乐嘛!可是这里头还有重要的问题;愿有二种意义,一是欣求—要欢喜生西方,二是厌离—要厌离这个世界。七情六欲、一切的名利真要可怕它、厌离它啊!什么情情爱爱的,那都是魔—杀你法身慧命的魔,你还当它是怎样地好、舍不得,说什么我们要白头偕老、长相厮守、死在一起的。世间这一切不厌离,怎能生西方去?所以重在要厌离,那生西方决定就成就了。

    还有更重要的心理,想主西方就不可又食爱此世间,只能随缘消旧业,不可再造世间情事;要一心敬事佛法的修持,拥护佛法僧三宝。

问:怎样才能消业障?

    答:念佛就是消业障。大智度论上有记载:一位菩萨深惧自己业障深重,曾经毁谤佛法,因为谤法罪过一定要堕阿鼻地狱,即使如来出世也不通忏悔。幸好遇到一位善知识,告诉他念佛可消极重恶业,使他有了消业障的机会。可见念佛其是有不可思议的功德,连如来在世不通忏悔的业都能消,何况其他的业障?所以,诸位只要抱住一句佛号一直念下去,念到西方极乐世界去,自然能够全消业障、出生福慧;故经云:‘一称南无佛,皆共成佛道'。

    念佛时不要贪求感应,这种心一生,愚人不但得不到感应,还可能因此而谤佛—未得感应就认为佛法不灵,那就弄巧成拙了。也不要贪求一心不乱,一心不乱的功夫是要过去久修善恨,现在又长时间精进努力的成果。我们现在念佛,只要能消业障就好;感应乃至一心不乱那是以后的果报,现在必须在因上加功用行。坐而言不如起而行;佛号虽妙,不念就不能得到利益,业障消不了,西方也去不成。所以还是好好念佛罢!

问:弟子业障深重,可否请老和尚赐打香板以消业障,令用功顺利?

    答:你自认业障深重,以为让老和尚打几下香板就可以消去业障?要知道!香板是用来打傲慢心、贡高心、我执心、法执心,或者打去懈怠懒惰的毛病;这骄傲等心一除掉,业障就能消,福慧也就生,昏沉散乱就没有了。有的法师不明此理,拿起香板,拍、拍、拍地猛打;受打的人也认为:‘被打香板就消业障',那就大错特错了!试问你受了香板,惭愧心有生吗?有精进行为吗?

    从古以来流行一句话:‘香板之下出祖师',那是要真正善知识才有资格打人香板,又是要看什么人才有资格被打。记得五十多年以前,大陆扬州高旻寺是禅宗非常有名的一座道场,住持是来果老和尚,那真是一位开悟的高僧。当时上海有位女弟子供养老和尚七条上好的黄金,只要求老和尚打她三香板。老和尚打不打她呢?不打!为什么不打?

    老和尚对她喝道:‘我香板子是要打够祖师根性的人,香板之下出祖师。你这业障凡夫!要我打香板,你还不够资格!你拿多少黄金来都不会打你的!'真正善知识不会因财、因势卖人情!所以告诉诸位!要消业障只有好好地念佛,认真诚恳地念佛,业障自然渐渐消除。舍此妙法,其他都是枝节丛生。

    如果你们一定要求我赏你香板,那是不是也要拿七条黄金来呢?不要!不过回家后,在十日或者二十日内,绝对要看七遍无量寿经,你要答应做到,我才打你香板;不答应,香板不会打你的,打了这个香板也没用。

    为什么要诵无量寿经?就是要大家诵了一定发愿求生西方,我的香板是送你们到西方的。如果你们不答应求生西方,那就不打香板了。

问:老和尚现在正广建大道场、度众生,怎么不要黄金呢?

    答:你若是为建道场而发心供七十元,我也双手接受你的捐款,成就你的布施功德。所谓‘君子爱财,取之有道';无道之财,不取!

问:大声念佛,一下子就喉咙痛了,如何是好?

    答:要知道:大声念佛的目的是在去除妄想、昏沉等毛病,使心易专一。一摄心专注来念佛就能与佛相应,所谓‘大声念见大佛,小声念见小佛,不出声念见不到佛'。

    我们平时不大声念佛,所以才开始念佛就会喉咙痛。念佛、用功只怕心不专一,不要怕喉咙痛,尽管大声念下去。如果真的念到喉痛嘶哑,休息一两天,恢复以后还是放开嗓门念;训练久了,不但能够赶走妄念、昏沉,声音也会变得了亮好听,一举数得,太好了!好的成就,不能不训练、不可不磨炼;唯有训练、磨炼方有出头之日。

问:拜佛、念佛要怎么拜、念?是不是要观想呢?

    答:观想不是那么容易的,不会观的人会出毛病,招来魔障就不好了。若大众拜佛,你口跟著称圣号,身体至诚礼拜就好。至于个人拜佛要如何拜法呢?现在是末法时代,观想并不适合众生之根性,有个方便法告诉诸位!依我个人拜佛而言,拜佛时我身在拜佛,口还是在念佛;拜下去时,我规定每一拜佛要念十句佛号;若拜阿弥陀佛就念十句阿弥陀佛圣号,若拜观世音菩萨就念十句观世音菩萨圣号。

    如何称念这十句阿弥陀佛圣号呢?就是拜下去时念三声‘阿弥陀佛',头至蒲团翻掌时念三声‘阿弥陀佛',身体从蒲团要起来时再念三声‘阿弥陀佛',最后胸前一合掌时念一声‘阿弥陀佛';这样三、三、三、一,共十称阿弥陀佛。

    如此身拜佛、口念佛、心记佛,身、口、意三业均在用功,三方面同时精进,妄想心就不起,就没办法散乱了。如果诸位只有身在拜佛,心一直在打妄想,那拜佛有何功德呢?当然你身在拜佛是有功德的,但心不用功在打妄想,污浊邋遢得很,这样内心就不免空过时光。

    念的速度又如何呢?念的方法与平常打地钟、小鱼子的速度一样;如果你习惯念快一点也可以,习惯慢也可以,快、慢是没有拘束的,随自己的意思就可以。当然也不可念太快、拜太快;像有些人一天拜四、五千拜,太快是很不恭敬的。一个钟头拜四、五百拜就太快了,也很不恭敬;大约一小时拜一、二百拜为适中。

    大家要好好训练、磨炼、克服自己喔!千万不要求马上就做得好,如果时间长了当然就会做得好,心里不要急。

问:经上说念佛若一日乃至若七日可得一心不乱,可是我来打个佛七,佛号还是念不好,如何克期取证?

    答:有人念佛念得很好,有人念得不好,念著念著就错乱了。当然,就像小学生读文章一样,不是读一遍就熟了,除非你是神童。假使次一等的根性,一篇文章要读个十遍、二十遍,甚至四、五十遍,今天才读熟,明天又忘记了;那是天资愚蠢没办法。我们修行也是要善根福德因缘,往昔中既没善根又业障重,那这一世念佛,怎能七日就得一心不乱?七年也不可能啊!经上讲到若一日乃至若七日得一心不乱,那是指佛陀时代,上等根器、专修的人,平时已用功精进,再来打个七克期取证。

    告诉诸位!所谓‘克期取证',就像画龙点睛一样,龙的全身都已画好,眼睛也画好了,就剩那眼珠没有点。这时一点,活了、龙就飞了;假使龙身还没画好,眼睛也没画,点了珠也不会成龙。道理不就这样浅显吗?‘各有前因莫羡人',自己做不好要大生惭愧:‘唉!我真是业障重!为什么往昔之中不多种善根、多修福德?'不过还好,总是遇到了佛法,又还能信、能行,这是不幸中之大幸。自己一方面惭愧,一方面也要庆幸;惭愧过去不修,而今庆幸遇到了,要好好把握,不要再空过了,一切放下好好学佛道,这样才有用。

    自修想修得好,还要有其他的因缘来协助,所以要多拥护三宝、创建道场、护持道场,这是培善根福德的因缘。自已修行,也希望大家有因缘修行,要这样做,立功、立德,功德成就,你就福慧圆满。

问:怎样才叫专修净土呢?

    答:专修念佛一行回向西方。假如你根性殊胜的话,除了念佛又再加修万行,但是皆趋向一个西方,这样万行回向西方也是专修净土。

问:就是修任何一法,都把这功德回向求生西方吗?

    答:对!修什么万行都好,‘但有利益,无不兴崇',事情你虽想做,因缘不够也好难成喔!

问:以修净土来讲,持名念佛是正行,那念经算不算专修呢?

    答:不是那样讲!当然念经要看个人的环境,环境好的,允其像你们知识份子还是诵点经好;因为经上讲的道理可以启发你的信心、增加你念佛的力量。有的人住的环境不太好,工作又多,也没受过什么教育,这些人能专念佛就好。最主要的就是—你修任何的功德都能够回向西方,这就叫做专行。

问:我们修净土‘信'很要紧,那要信到怎样才算圆满?

    答:必须要做到‘信而无疑'才可以。最怕你有疑惑—有西方极乐世界吗?要坚信!就是有西方!你想想有没有我们这个世界?有!那当然就有西方啦!我们这个世界释迦牟尼佛是教主,西方极乐世界阿弥陀佛是教主。要信有西方、有阿弥陀佛!我们念佛仗阿弥陀佛的功德,就能生到西方极乐世界去。你这样信—信而无疑就对了!

问:经典上很多道理我都做不到,这对于往生是不是有障碍?是否一定要完全做到才能往生?

    答:也不是那么说。那裹能完全做到?不可能的!但是我们总要把基本先做好。比方说,五戒总是要守;所谓持戒念佛、念佛持戒,这个做好了就万修万人去。念佛人生不了西方,那是戒行有亏;但光持戒不念佛,那也不行。持戒是仗自力,念佛是仗佛陀的大愿;自力、他力双管齐下,往生就容易了。

问:临终的时候,西方三圣都来接引,那一定可以往生西方;如果只是观音菩萨来,是不是也可以往生呢?

    答:不论三圣或观音菩萨来接引,你信心坚固就好了嘛!其实佛有没有来接引你,你不一定能知道喔!中、下根的人,阿弥陀佛来接引,他自己也不知道啊!就像婴孩一样,被别人抱著走,他根本都不知道。上品往生的人,观音菩萨、阿弥陀佛来接引,当然他会知道的。

问:哦!这么殊胜啊!

    答:对!就是这么殊胜!不要有疑惑心,知道有什么因决定感什么果,这样就行了。

问:念佛时,前一个念头过去了,后一个念头还没来时,中间那个空白是怎样的空?是‘顽空'还是‘真空妙有'?

    答:那个空是‘空过'的空,不是‘顽空'也不是‘真空妙有'。要抓住佛号不要间断,你佛号一间断就是空过光阴了。古德有言:‘须央离念佛之心,刹那即三涂业因',念佛就是一种对治散乱的好方法;你不念佛,心就在财色名食睡上转。凡夫就好像苍蝇一样,喜欢朝臭的地方飞,清净之地它就停不住。

    或许你想:‘唉呀!要这样念佛好辛苦喔!'那你打妄想就不辛苦吗?打妄想有时也把身体打疲倦了。凡夫就像小孩子一样贪玩,你叫他念书用功,‘不干了!我才不帮爸爸、妈妈读书,我要玩哪!'大家不要怕辛苦,要精进使佛号念念相续不断。

问:打地钟念佛时,计数念佛的总数是否应该报告出来使大家作个参考?

    答:这个方法很好,打地钟念佛时,大家一起计数,最后报告出来。过去香港观本老法师就这样做过,大家计数终止,起来报告。这种做法非常好,可以束缚大家的妄心,否则一面念佛,一面还想著家里有什么事。

    不过初发心来念佛,还是从一计到十就好,否则散乱还重,计不来会太费神。

问:想禅净双修,不知怎样修?

答:你想禅净双修,那你动中就念佛,静中就好好参。恭禧你‘有禅有净土,犹如带角虎'!但千万不要变成一脚踏两条船,禅也参不好,净也念不好,那就弄巧成拙了。

    我看你还是老老实实念佛,念到一心不乱,禅也在其中了。‘但得见弥陀,何愁不开悟'?那才真正是‘禅',也真正是‘三昧'。

    大家要知道,净宗的祖师,只有印光大师是道道地地从始至终都是一行念佛的;其他祖师大多数是从禅、教而来,他们参禅有了功夫,还是要念佛,道业才能快成就。

居尘学道

问:唉!我非常用心栽培我的儿女,可是儿女偏偏都很坏,不孝顺、不听话。为什么我会生个不孝顺的孩子?

    答:要想儿女孝顺你,自已要先以身作则孝顺父母。生个不孝顺的孩子,要反省自己有没有孝顺父母?你没有好因,那能得好报?做了佛弟子要觉悟、要正思惟、要痛改前非,要忏悔以往对父母的不孝。闻到佛法觉悟了,自已就先好好奉行孝顺之道。

    更要明白,一家人都是有因缘才来聚会,并非无故而来,每个人都是来受报的。所以说:‘儿女本是债,讨债还债,无债不来',儿女进了你家的门只有两件事:不是来讨债就是还债。不过通常是讨债的多,还债的少。来还债的当然是孝顺的儿女;若生个讨债鬼,因你前世欠他的多,今生就要多施他一点才能还债。那是你自招的,恨他做什么?你欠人钱当然要还债,还了就没事,不必那么苦恼。前生没有修福修慧,今世想要大富大贵,儿女都是那样虎父生虎子,没有因怎会有果呢?

    当然人都会往好的地方想,希望自已的儿女能当总统、做大官;想是这样想,还要看他们有没有那种福,没有福报强求不得的。如果你子女有福报.有本事,时间到了,一定会得到应得的富贵。谁不希望儿女成龙成凤?可是要看你儿女是不是龙种凤种?他们的根性如何?不要在此打妄想了。

    照这样说,是不是就不理子女随他们去发展?也不是!做父母的当然要尽自已的能力去栽培他们;但如果你已尽力去教导却还是教不好,那你已尽心力了,在事上就不要强求,强求只是徒增烦恼、伤害身心。身心要安乐才能学佛,才能修道。

    要想为儿女求福,那就多为儿女做功德。如果儿女本身有福,再一培养就马上有感应;如果没福,那就要多多培养、多种善根,来世也能得感应。

问:我的媳妇不好,家里一天到晚吵吵闹闹的,好苦恼!根不无法修行。有没有方法可以改变?

    答:我们佛教徒要觉悟,觉悟就能看破、放下、得大自在,不要老是烦家里的这些事。不错!家家有本难念的经,佛教徒要把这些事看开一点,随缘消旧业,不要为这些事太苦恼,否则怎么修行?当然家里是有太多的烦恼,可是你若是用智慧眼来看,那有真正过不去的事呢?说起来都是芝麻绿豆般的事,也是自己心眼大小了,才有那些苦恼;你把心量放宽大点,没有事的。

    俗语说:‘忍一时之气,免百日之忧'、‘忍一句烟消云散,退一步海阔天空'、‘少说一句话',好多事就是被那一句、半句话弄得天翻地覆,其实那有什么天大的事情?但是愚痴的人偏偏自找烦恼,所谓‘天下本无事,庸人自扰之',说来说去还是自已的业障重。

    在一个家庭中,大家彼此都要互相赞叹,不要互相指责对方;尤其学佛的家庭,一定要组成佛化家庭。家人相处以和合为贵,才不会产生烦恼。如果学了佛还常生烦恼,那别人看了会讥嫌:‘怎么学佛了还有这么多烦恼?'人家以为一学佛就自在了。当然学佛是能自在,可是你没得到佛的智慧、没有依佛说的而行,那虽然信佛,也是得不到佛家的自在啊!

    既学佛了,不要还跟世间人一样,同家人争争吵吵的,那有什么用?那不是更苦吗?家和万事兴,学佛嘛!佛化的家庭应该是快乐的。‘无量寿经'你不念、‘阿弥陀经'你不念:偏偏在家裹念苦经,争走争非的,那怎么可能没烦恼?

    其实佛化家庭,太太不要同先生争;做丈夫的要特别爱护太太,不要一天到晚骂太太;做儿女的要孝顺父母,做父母的要慈悲儿女;尤其做媳妇的要孝顺公婆,做公婆的也应该慈爱媳妇。怎么样变法?就是把媳妇当亲生女儿一样,你不要认为她是媳妇,是别人的女儿;媳妇也把婆婆当自已妈妈一样,这样家庭就没有苦恼了。

    做媳妇的应该感谢公婆,为什么呢?因为你的丈夫是公公婆婆把他培养好好的送给你,成为你终身的依靠伴侣;这就是难舍能舍,将儿子舍给你,公婆对你的恩德多么大!要朝好的方面想。朝好的方面想就安乐自在,大家都好。媳妇恭敬婆婆,婆婆当然会慈爱你,千万不要说:‘她是我婆婆,不是我妈妈。'那你错了!有这种想法,不但自己苦,家里的人也跟著苦。

    做婆婆的,要把媳妇当成比女儿还要好,你的女儿好是好,但已经嫁出去了,别人家的人嘛!远水救不了近火;现在的媳妇虽是外来的,但她是你家的人,你好好的爱护媳妇,媳妇快乐,你的儿子也就快乐。你不爱护媳妇,她跟你儿子吵架,那不是害了自已的儿子?

    做婆婆的一开口讲话,就是我的媳妇怎样怎样的不好;一天到晚讲这些,是不是颠倒?媳妇不好,你就赞叹她嘛!‘我的媳妇多么、多么好!'你在人家面前把媳妇不好的说成好,媳妇自然会想:‘我的婆婆多么慈悲!'自然会起惭愧心、会改变的、会更加孝顺你。本来媳妇很好,你要是说她坏,她想:‘我婆婆在外面讲我的坏话,那我就做个坏样子给她看。'凡夫心就是这个样子。要好好地改变自己,万事先要求自已。

问:跟一些亲友讲佛法,希望度他们信佛,可是怎么讲也听不懂;听懂了也不相信甚至反对。对这种人有什么办法?

    答:这种人业障重,你就为他们称念阿弥陀佛、观世音菩萨,求佛菩萨加被他们业障消除,使他们开智慧、接受佛法、修学佛法,将来利益一切人。你这样为他们回向也是行菩萨道。你以称圣号的功德广施一切众生,这样念一句佛回向一切众生,就具足无量的无漏功德。

    另一方面,行菩萨道‘布施'更是切要。为什么?‘未成佛道,先结人缘'嘛!同人家结好缘,我们说好话他才会听;没缘,虽然你说的是好话,他不见得会听。当然真正有智慧的人,只要你说的是真理、是好话,不但会听、会服从,也会起恭敬心;次一等的就不是这样子了。

    所以我们要多修布施,自已培福德,也可以令他人有福德,这是件最好的事。我们能以清净法、无漏法回向一切众生,这就是广大的法施功德。法施易行,只要我们至心随口念一声佛布施给人,就是一种法施。若无福不富裕,要财施就难了。然而身若健康有力,为人效劳、为人帮忙,这是身财布施,也叫做内财布施呢!

问:佛家强调行菩萨道要而施,在家弟子布施那一样功德才人、才好呢?

    答:这也是多数人想问的。其实功德大、功德好的当然有,最重要的,布施要适合时候—对方需要的时候你供给,那真是大功德。对方正需要时,你能供给人家,人家多么感谢:对方不需要的,你何必多此一举呢?比方人家渴了你送饭,他吃不下去喔!饭当然是好,可是渴了要施茶给他啊!人家饥饿了,施茶水不是时候,是需要施饭。

    同样的,我们佛弟子供养三宝也要适时,适时的你有什么就贡献什么;当然你若没有,心虽想也是不可能。像佛教徒一般都是想:供佛像的功德大,所以都抢著供佛像。供佛像当然功德大,能得相好圆满、身心安康、见者都欢喜。但如果没个道场,佛像供在那里?这样讲起来,供道场也是重要,要有道场再供佛才能礼拜、共修喔!那修道场的功德也不下于供佛像的功德了。

    可是有了道场没人来住持,光有道场有什么用?人就是道场的灵魂,可见人还是最重要的;有佛还要有法,法要人弘扬、佛要人赞叹。照这样说,供僧也是很重要的。

    我们现在正是佛前佛后的末法时代,这是八难之一;释迦佛已灭度,弥勒佛还未生,我们真好像孤儿一样。佛法怎样来弘扬呢?佛不自弘,法也不能自已来宣扬,这完全要靠僧。所谓僧能弘道,僧能担荷如来家业,尤其现在僧宝正是缺少的时候,所以你们要敬重佛法,特别要宝贵僧伽、要供僧、要护僧。

    我讲到要供僧,这不是讲拿水果、红包、茶饭来供僧而已,当然那也是供僧。我叫你们供僧是供什么呢?就是把你们家里的好宝宝送到佛寺来,跟著长老出家,将来成为大法师,担荷如来家业、广度众生,这才真正是供僧呢!

    换句话说明白点:你们家中若有好青年、好丈夫,你能勉励他们出家修行,以此功德回向西方,将来能同生佛国,永在佛陀怀抱,没有爱别离之苦,但受团聚无量寿乐,岂不快哉也!此时若不修大布施,将来大限一到也是各飞前程,何日方有会聚之时呢?

    我常想到愚蠢的人啊!有多余的钱却不布施,钱能永远在身边吗?有钱不布施能真快乐吗?有‘人'不布施出家修行,你有福吗?情感聚在一家,冤枉忙碌一世,最后见阎罗王!就算你能活百岁也是白白等死!

    聪明的人啊!既有福遇到三宝,何不将身供养三宝,自他同得解脱?这种好事何乐而不为呢?

问:供养凡夫僧有功德吗?

    答:高僧传里有一则典故,有一次唐太宗请问玄奘大师:‘供养凡僧也能求福吗?'玄奘大师说:‘是啊!'又说偈云:‘泥龙虽不能致雨,祷雨必祭泥龙;凡僧虽不能降福,求福必供凡僧。'意即你不要以为出家人还不一样是个凡夫?供养凡夫僧有什么功德可求?其实凡僧虽不是其罗汉,但他有二百五十条比丘戒、有三衣披搭在身,这就值得人天供养、求大福报。

    因为凡夫僧虽未证罗汉果,仍有食嗔痴三毒,可是虽有三毒,却不敢造杀盗淫。为什么不敢?有戒律在,他知道犯戒都是害人的,害了人自已不会得到解脱,所以不敢毁坏众戒。凡夫僧因有持戒的功德,所以能堪受人天供养,令供养者得福,由此福缘,可入解脱道呢!

    就如逢大旱时望天降甘霖,想求龙王下雨,那还是要焚香拜一拜泥巴做的龙王喔!有假像方能引起至诚心,这点要明白。古人的芳踪不会比我们笨吧!

问:一般人的感觉是出家人对世间不尽责,如果大家都出家,苦恼愚痴的家人怎么办?就没有人照应他们了。

    答:一句话—这都是凡情、凡夫的想法。你说:‘我要是出了家,家裹还有老、还有小,这不是令他们受苦了吗?'你以为你在家里,他们就没有苦了,是不是?说不定就因你在家,他们更受你的苦呢!你不信吗?

    观世音菩萨为什么倒驾慈航?释迦佛为什么还要来此世界八千返?你还怕没人救他们?这是杞人忧天。千佛万佛都会来说法、会来度众生的!老和尚不说法,就没人来说吗?会说法的人多得很啊!用不著担心,放心好了!你要是发心出家,出家的功德会保佑你家人万事平安。

问:发心出家是不是要看因缘?

    答:当然要看因缘,佛法讲万法皆是因缘而有嘛!但是因缘是人造作的,一切唯心造喔!因缘不是自然的,不是守株待兔就有兔子跑到手中。你若真心想出家,就当下培福即可。大丈夫闻道就能够行;今天闻道今天行已经迟了,还要待什么时候?不能够等待了,等待是靠不住的,要快想办法做到!

问:如果大家都跟老和尚出家,这世界不就没有人了?

    答.告诉你!大家都出家,像老和尚一样,这世界不就变成清净国土了?我们也用不著求生西方,当下这里就是佛国,大家都修梵行了嘛!什么叫做梵行?没有结婚,修清净之行。到那时候人都是莲花化生,你还怕这个世界没人吗?这个世界还不够苦?牢狱之地嘛!这就像有人跑到监狱里说法,把监狱的人都度出来,监狱都空了,你还希望监狱的人满满的吗?这是没有问题的,怎么没有问题还要生出问题?佛法那有问题?佛法是圆圆满满的嘛!

    讲到没有结婚,我就顺便告诉诸位:已经结婚的,打了结、昏迷了!没办法改了,惟有大丈夫才能改。没有结婚的青年!你们不要找麻烦、找结打喔!自已一个人多么自在、解脱!如果结了婚,想打佛七,先生要问太太、太太要问先生,许不许可你来打佛七还是个问题呢!两个人一打结,很多事情就很麻烦。

    从前的女子当然要结婚,靠男人生活嘛!现在女子都独立生活了,你还要结婚找麻烦做什么?你们都是好青年,如果精神没寄托、不信佛,那当然结婚是情有可原。信佛的人,精神有寄托了,为什么不好好回归家呢?回家,回什么家?回到佛家来嘛!再把你的精神力量贡献到人间,这多么伟大!这才是人生的意义。

    人为万物之灵嘛!结婚,就只为一个太太、一个先生,这一辈子就为了一、二个人,人生就这样吗?太没有意义了!人从出生到离开母亲怀抱、读小学、中学、大学,辛苦了二十几年,想要事业成就,披星戴月地搞一辈子,最后又搞来一个太太(丈夫)。结婚对象好还好,不好的又要离婚;自由谈恋爱还要离婚,这怎么讲呢?唉!自已找烦恼、找苦受。

    结婚,结婚又怎样?结婚就是受苦啊!大家把念头转一转,好好自修度他,多么好!颠倒凡夫以苦为乐,清净之乐当做苦,颠倒了嘛!

    结婚打结了,你不要打死结,要打活结喔!什么叫做死结?什么叫做活结?知道吗?活结一拉就开了,死结怎么拉都拉不开。

有莲友问:我个人的想法,这个死结就是说,你先有了男女之间的私情,然后又生了孩子,又结了一个亲情,对丈天、子女放不下,这个结就更深。所以找就把它认为是更深一层的死结。

    答:对!对!对!有道理。好有智慧喔!但是你的智慧是不是钢刀?能不能斩死结?

莲友:还请老和尚开示!

    答:在人间当然是希望夫妇甜甜蜜密的,两个人白头偕老。最怕的就是同床异梦,一天到晚吵闹,好像冤家一样。其实夫妇是冤家,这是活结,好容易解;因为彼此感情不好,你要打佛七,他就说:‘好!好!好!你快点去!'假如感情太好,他就说:‘你怎么能去?你走了就剩我一个人!'这就是死结了。

    老和尚这样讲有没有错?老和尚懂不懂得世间法?有人讲:‘童年出家,那懂得世间法?'其实你们才真的不懂世间法呢!你把‘无量寿经'打开看看,下卷说的完全是世间法。世间人好可怜啊!你们要是打活结,就跟老和尚留在灵岩山寺;打了死结,并不是我不要,是你自已不愿意跟老和尚修行喔!

问:老和尚以前斩钉截铁地说过,出家才能了脱生死,往生西方极乐世界。我现在有了家庭,想要出家修行,又有种种的障碍,打了死结又解不开,怎么办呢?

    答:办法多得很,怎么没有办法?大丈夫就有办法,凡夫就没办法。死结用手当然是辫不开,你用剪刀一剪不就开了?用钢刀一斩就开了,有什么难的?那个结所包的还不都是污浊邋遢的东西?根本手一挥就丢开了,还要它干什么?还要解个什么?

    如果你真的解不了也有方法啦!有什么方法?你自已认为这样也放不下,那样又放不下,在人间总是还有人情温柔的包袱;与其放不下这个包袱,那就担起来好了。你就好好孝敬父母,把儿女教养好,时时赞美出家学佛,到一个时候,把儿女送去出家修行,补充一下你的不足,这是最好的办法啊!希望你下决心做到。

    所谓‘一子出家,九族超升',何止九族超升?你看释迦佛他一人出家成道,到现在三千年后,整个五大洲都有了佛法。乃至要想世界和平,大家信佛才有希望;不信佛战争是愈战愈盛,怎么能和平?大家没一点忍辱嘛!耍想世界和平是有办法喔!只要善用方法就好了,世间没有什么过不去的事。如果你用恶法那就麻烦了!大家斗,最后同归于尽!

问:自己出不了家,怎么办呢?

    答:现在大家念佛就是出家最好的办法。为什么要念佛?我们平时说:为菩提道求生西方,实实在在是为了出家。出家有两种:一种出家是剃发染衣,只是出凡俗之家而已;像我老和尚这样。第二种是最高无上的出家,所谓出生死之家、出九界之家;像我们这样有信、有愿来念佛,信愿行三种具足,尽此一报身,同生极乐世界,这是究竟‘出'三界‘家';花开见佛、成佛道,那就叫做‘出'九界‘家',到达佛陀之家,努竟圆满。

    大家若有信愿来念佛,生西方必定是万修万人去。这不是骗人的,是佛陀所说最圆满究竟之法,就看你做得好不好了;做不好当然不能成就,做得好今生就万修万人去。没有生西方不是法不灵,而是你自已没做好!就像不会烧饭的人,不依方法就烧不好;不会扫地的人,地就扫不好。如果依方法扫,怎么会扫不干净?

    念佛的道理也是如此,世出世间法都要用心学,要勤快地做,做得欢喜,不要做得好苦恼,甚至做得心不甘情不愿的,像按牛吃水一样。你一面修行,一面心里还在贪恋尘世,这样、那样的,认为修行苦;你心不入道,心还在世间,这样如何出世间、如何生西方呢?因果是最分明的。大家听清楚、听明白了吧!

    再告诉诸位:念佛求生西方是真正的出家—出三界之家,能免六道轮回,乃至成佛,人人可行。净土法门三根普被,‘老少总堪修,男女皆有份'。剃发染衣之出家只是出世俗之家,还是在三界之内,人生之苦还是要受。所以在这苦世界要好好修行,一不小心修不好反而会堕落。希望诸位要往好的做、要往殊胜的做。

    念佛人人可念,信佛学佛人人可信可学,但是出家就不是人人可以的。佛陀所制的戒律中有规定,六根要齐全、五官要端正、身体要健康、头脑要灵敏,还要发道心等,具足这些条件才可以出家。否则你出家不但不能替佛法争光,还成为佛法败类,那出家入佛门真是出得冤枉!

    出家后就与佛、法并称为三宝,是人天之师,耍能替佛陀转*轮、替佛陀化度众生。所以你们要拥护僧宝,因为佛、法三宝一定要僧宝来弘扬。现在出家人少,信众多,五大洲是这么大、人是这么多,僧伽不多如何能应付呢?就像我老和尚,真可说是分身乏术,台湾灵岩山寺还有外国,有很多事情等著我做。台湾是根,因为在台湾才有人出家,这是最重要的。外国发心出家的人大少了,还是要靠国内。

    人能弘道,所以要培养人才。当然,要是个材料才能造就,不是材料又怎么造就得出人才?你们要想造就儿女出家,首先要把他们教导好,成个材料。过去有个错误的观念,送小孩出家是因为小孩子不乖、书读不好;连人都没做好,像这样的人送来出家,那佛法岂不倒霉了?

    古老有句话:‘好汉不当兵,好铁不打钉',这是多么错误的观念!要‘好汉当兵,好铁打钉',这样才能打胜仗、打成好钉啊!你看栋梁若是用烂钉子来钉多危!所以出家众替佛转*轮要材料好、根基好的。不但材料要选好的,还要有好的师父来教导,善友相助,更娶有规矩的道场来参学。

    我这样讲,你们又听得怕起来了,觉得自已不行。不要怕!‘将相本无种,男儿当自强'!

    不过听了这句话,女众不要想:‘老和尚讲的是男儿,我们女众就没份吗?'不是那样讲。古话常说:‘女中文夫',女众有男儿气、有勇敢,你就是丈夫嘛!当然不能有女孩子气。

问:我们在这美国庄严寺打佛七,有老和尚和各位悦众师父在带我们。可是回家后,惰性又来,怎么办?

    答:所以老和尚要鼓励人出家,就是这个道理。因为出家人太少了,老和尚回去台湾,这边就没有人度了,所以你们应该要发心,这就叫做‘就地取材'嘛!沈老居士(沈家祯)建这个道场,道场不过是空壳子,没有人住持怎么行?人才就是道场的灵魂,所以找鼓励人出家。你们这些好青年!你们不出家,在世间做什么?就算你修世间善亦难出三界苦;出家就能自利利他、了脱生死,何乐而不为呢?

    我一看到你们,就爱上你们了!想把你们通通带回台湾灵岩山寺,修个十年、八年再回到这边来化度美国人。我要度两百万出家人,也就是希望由两百万出家人度整个大陆,再从大陆化度五大洲各国。先化度我们下一代的华侨,下一代的华侨在各国,了解他们的文化,由他们去化度外国人,将来五大洲都有佛法,那还有战争呢?没有战争了嘛!所以要想世界和平,除了大家都信佛,没有第二个条件。

    大家要做佛法修持,努力弘扬,跟著老和尚回灵岩山寺,十年以后,你们就可以回来度众生了。回来就要度脱你的父母、儿女,否则他们将来还不是等死?你忍心不救度等待死的家人?

问:打七回家后,如何修行?

    答:打过七,念佛的方法大家应该都学到了,至于回家如何用功呢?像来灵岩山寺打佛七,早上两点四十五分起身,三点十五分做早课,那你回家可不可以也这样做到呢?要在家里用功,首先你就不能和家人同时起来。你们多数是家庭主妇要忙家务事,所以不论什么时候起身,总要比家人早起一个钟头。

    初上来或者早半个钟头,慢慢练习、磨炼,到最后提早一个钟头,能早两个钟头那更好。这时你起来漱好口、梳好头、衣服整理好就可以开始做早课、看经。你可以半个小时读经,半个小时拜佛;以后进步到看一小时经,拜一小时佛更好。

    拜佛身口意三业精进,是消罪障、增福慧最直捷方便、最稳妥的方法。最起码每日拜一百零八拜,长久下来,身体决定健康,罪障消除、福慧增长,乃至了生死、成佛道。这是最基本的功夫啊!不做好就没有希望!

    早上,初上来就这样做—诵普门品、拜观世音菩萨,以后熟悉了,课程就可依个人的时间增加;比方加诵大悲咒七遍或十四遍、二十一遍,功夫久了自然就会进步。如果可能的话,再诵一卷无量寿经或金刚经;心经应该也要会背诵。所以早课是普门品、大悲咒、十小咒,心经或无量寿经、金刚经,再礼拜、称念观音菩萨名号,这就好了。

    你们环境好的人,应该设个佛堂;万一环境不许可,怎么办呢?平时可以用黄布将佛像经书盖著,做课时把佛像经书请在桌上,再供一杯净水。如果环境许可,一定要设个佛堂,点个长明灯最好,每日供上水、花、果等。如果不能每日,初一、十五也应该要供。供佛之净水、果品再孝敬父母、慈爱儿女。这并不需花费太多钱,而且供佛的钱是应该花的,自己求福慧嘛!

    晚课又如何呢?吃过晚饭,洗好澡,一般人是看电视,为电视所迷,一看就二、三个钟头。但学佛的人与俗人不同,你不要又做电视迷,看电视就有时间,叫你看经、拜佛反而没时间,那不是颠倒了吗?把看电视的时间拿来看弥陀经、念阿弥陀佛就够了,初步能这样做就很好了。

    晚上弥陀经读熟了,自己的道业要想增进,可以再加上无量寿经,或是普贤行愿品,时间久了,功夫进步,能读净土五经那更好;不但可以坚固信愿行,往生决定有份。

    如果家人看电视,吵得你心静不下来,那最好先到房里静坐一下,精神不好就先养息,等他们看过电视、睡觉了,这时候你再起来看经、拜佛一个小时,然后才去睡觉。那时候睡下去,非常舒服安宁,很易消除疲劳,恢复精神。

    你们回去就照这样修行,不是打个七回去一切都放掉了,那叫‘一日曝之,十日寒之',那样虽精进也得不到大效果,因为‘镂汤停火也成冰'。不怕你不精进,只要能保持一年三百六十五天不间断地用功,这就是‘小水常流能穿石'。所以用功贵在恒常,不是心血来潮打个七就好了。而是注重平时用功,有打七时到寺院来大众共修再精进、再学习、再充电。

    回家功夫要保温,就像饭烧好了要保温,不要使它冷了就随时都可以吃。所以回去不能懈怠,要好好精进用功。只要你照这样做到,决定往生有份!你能听老和尚的话,照这样做到还不能生西方,老和尚会来找你,把你带去。但你要照这样做喔!你不照这样做,老和尚是不会来找你的。老和尚讲话算数喔!这是我的大愿。

问:我们在家看什么经好?如何看?

    答:当然看什么经都可以。但如果你问我,那最好是看‘无量寿经'。无量寿经是专讲净土念佛法门之经,与阿弥陀经是同一体系;弥陀经是无量寿经的纲要、缩影。读无量寿经,弥陀经的意义就可完全明白;没有读无量寿经,弥陀经中很多内容你也不容易明白。

    无量寿经有两卷,上卷讲阿弥陀佛如何发心、如何成就国士,又为何要成就国土。下卷讲人间法,讲到父子母女十兄弟姊妹,大家同在这个世界,所做所为是什么。看完此经你就会开智慧,开了智慧你就可以断恶修善,乃至感到佛果。

    初上来一卷可分两三次看,看熟了,早上看一卷甚至两卷都可以,充其量也不过一小时。

    看经怎样看呢?以至诚心把字看得清清楚楚,先不要分别文字的意义。读经就是在修行,在读经时不要用凡情,不必思惟经文的意义;用个不思议的心,慕直念去就好。这样看经就能消业障、增福慧。想了解经文的意义,那是在另一个时候,文不懂处看看注解,注解看不懂,再亲近善知识、问问懂的人。

问:诵经要用不思议心,不要去分别字义。如果诵弥陀经、赞佛偈时,幻想极乐世界的景象,这幻想跟观想怎么分别?

    答:没有那件事情,你想成有那件事,叫做幻想;确实有极乐世界、有阿弥陀佛,你真真实实地想,这样想叫做观想。要正确观想,读十六观经你就明白了,这是观想不是幻想。

    如果你掺杂一点凡情来想,那就是幻想—虚幻妄想嘛!那不就等于在乱想?所以诵经要以不思议心,当然随文入观也可以的。随文入观就是直接观,只想经文的语意,不再想其他意义。想要至心观想,不但十六观经的文要读得清楚,文义也要明白,不要观错了!观错了等于走错了路,会著魔喔!经上就说,依经文中所说来观才是正观,除此而观都是邪观。

    最好你叫还是听老和尚话,持名念佛稳稳妥要的,现在不要弄巧成拙,将来把十六观经读熟,经义通达,则依经作观可也。

问:问题是看的只是经上的境界,自己没有证到那个境界。

    答:那是当然的啦!我们不可能完全了知,但你能够懂得经文一句、二句,照著实行,那就受用了。看了经,能令你具足信心念阿弥陀佛,至心信乐欢喜来念,这样就对了!这就合乎佛陀的愿力了!

问:我有很多朋友都很想学佛,对于初入佛门的人,老和尚您有什么提醒和指点?

    答:人有上、中、下三根,大多数的人是上根、中根,下根的人根性下劣一点;那我们能把上根、中根度了,下根的也就会好了。下根人不大容易度,上根人他自已就会度,普通都是度中根人。中根人都是随著因缘而转,只要跟他讲佛法就会接受,所以亲近良师、益友、好道场很重要。

    佛法,什么是佛法?就是心法。大家都有心,‘心即佛'喔!其实人人都是佛—未来佛;我们有的是‘万能的心',决定可以修成‘万德庄严'的大慈大悲佛,所以修佛道决定能成佛。你看佛法多么好!多么高!多么妙!这是人人可行的,是自家本份的事情,但人却把这事忘却了—忘记了自已。只要一提醒,大家都会修的。

问:我们在家修行常常没办法‘理事无碍';道理上知道,可是在事相上往往没办法无碍,这一点怎么突破?

    答:修行完全是在事相上,不是在理体上,这点要知道。理上我们有一个正确的观念就好,事修上你没有做好就不行。修行要理事无碍,理上是那么讲,但毕竟我们领略不到。就像你没来过灵岩山寺,听人家讲灵岩山寺是如何的情形;你现在来了,看到灵岩山寺,与你先前听到、想像的毕竟是不同。所以还是要在事修上做好。

问:我现在有排一些定课,比如每天要念多少佛;但定课外还要做很多的世间事,难免起心动念、退道心,怎么办?

    答:我们是佛教徒嘛!做世间事,你只要有殊胜的智慧,正智慧坚固了,一切法皆是佛法喔!金刚经上不是说吗?‘一切法皆是佛法',只要是利益人的事、善事、好事,都是佛法、都可以做。

    或许你会问:‘一切法皆是佛法,那贪嗔痴也是佛法吗?'当然也是!不过我们要举其善的来做。你真正达到了大开圆解,那贪嗔痴性就是佛性、三解脱性!那时候就可以谈理体了。可是我们离那个境界太远了,现在我们只要至诚把事相做好就好了。

问:这是不是无相修行?也就是金刚经说的:无一切相,修一切善法吗?

    答:对!我们人最苦的就是有相—我相、人相、众生相,那就好苦了!把这人相、我相、我执、法执破了,就能处处自在安乐了;你能无一切相就好快乐喔!

问:可是我执难破啊!有没有比较好的方法来破呢?

    答:难破是难破,但一定要破,你破了就快乐。现在有些执著是免不了的,只要能不太执著就好了。是非烦恼不要执著,执著就是苦。有因缘的话,凡是善法、与人有利益的事,我们能协助的,都要尽力去做!同人结缘嘛!

问:我有排定课念佛,可是像发菩提心就比较困难了。

    答:也没什么难的。什么叫做菩提心呢?凡是利益人的事、好事,你都想去做,这就是有菩提心了嘛!还要有菩提行喔!光有心没有行,不行的。就像你知道布施好,当然没钱布施是没办法;如果有钱就要布施,布施并不是要你布施几十、布施几万的;随分随力做就好了。

问:很想多亲近善知识,可是自己俗务繁忙,不容易找到时间;善知识也忙得很,该如何设方便请法?

    答:我时常感慨:这个时代要想亲近真正的善知识,实在难呀!难如登天。因为现在出家人少,善知识都忙得很;你去请法,他那有时间坐下来同你谈?有心人亲近善知识,至多也只是叩头顶礼罢了!而且要知道,想真正修行,得到佛法的真实利益,并不是一、两次请法就能获法益、开智慧,那里那么容易?除非你是上根性,一闻即悟,悟即能行;若是次等根性者,那就可怜哪!

    要想真正修行、真参实学,一定要跟著师父,不能离开善知识。好比婴孩不能离开父母,小鸟学飞不能离开树枝。善知识不仅在教理上来指导,他的生活举止,行、住、坐、卧,一切都是在为众生说法。初学的人若懈怠,离开善知识又无道场,纵使修行,亦恐是盲修瞎炼而已。

问:那居家学佛的人,怎么有时间长期亲近善知识、入道场呢?

    答:现在人人都受过教育,在家可以多看看古德、大善知识的嘉言语录,那就是真正的善知识。像‘印光大师文钞菁华录'应该时常看。‘文钞'看一遍即可,但‘菁华录'就要一遍一遍仔细精读,不是看过一遍就算了。就像早上吃过饭,是不是中午就不用吃了?不可以的。要反覆多看,看实际行持之处,要多用力。

    看印光大师菁华录,初看时难免会不明白,常看自然就明白。所谓‘好书不厌百回读,熟读深思义自知',智慧一开,有了正智慧,听人讲话就能分辨是非,一些邪知邪见就骗不了你,而且还能明辨真假善知识。否则,真正的善知识,或许口不会说,看起来苦苦恼恼、平平凡凡的,你却看不起他;嘴巴很会说而没有道的假善知识,你倒以为他了不起。那真是糟糕!为了生死这根本大事,亲近善知识是轻忽不得的。大家照这样做,就不会走错路了。

    ‘了凡四训'也应当看。家中如果有小孩,那‘了凡四训'、‘太上感应篇'这些好书,都应当教导他们背诵。现代的人早将孔孟儒学置之不理,不重视伦理道德;一个人没有五伦八德,等于人没有灵魂,那里还能算个人?不具人的根本又如何学佛啊!

问:这些我都看过了,也都明白了!

    答:古来高僧大德读诵受持一部经,都要花个十年、二十年的功夫。只有少数没有深厚善根又高傲自大的人,看过经典,就认为已经明白了、懂了!以为谈的就是那一套,按著自已的意思解义。经典那里是看一次就能懂了,其实说懂的人是没有懂,真懂的人会谦虚地说自己还不明白。

    修行也是如此,越修行越有惭愧心,越是觉得自已没修行;只有没修行的人,才觉得自已修得很好。就好像有道德学问的人决不会自高自大,反而非常谦卑。‘低头是稻穗,昂首系莠稗',愈成熟的稻穗头愈是低,只有坏的稗麦、杂草头才抬得高高的。修行要生大惭愧心,要用至诚心,不是光口说而不实行,一定要在行、住、坐、卧中表现出来。你其明白了吗?那真恭喜你,明白就要实行呀!

    要想真实得到佛法的利益,不但要求解,同时还要行,解行并重。单单求解而不在行门上下功夫,如何能有真智慧?没有亲身体验,所得到的只不过是书本上的知识而已,与你切身利益是无济的啊!

问:要如何行呢?请老和尚开示!

    答:在行的时候,不要好高骛远,要按部就班,这才是求学的原则精神。像念佛,你就老老实实地‘持名念佛',不要还想修其他的观像、观想、实相念佛。什么是实相呢?无形无相,摸也摸不著边,你没有般若智慧是修不到的;修行没有达到二六时中清凉自在,凡事看破、放下,见一切如‘水中月、梦中景'这样的境界,又那有根机去修观想、观像?

    现在既是生死罪障的凡夫,就老老实实地持名念佛、至心拜佛、受持五戒、常生惭愧心。一方面学佛修行,日常工作还是要照常做,并不是弃之不顾了,是要利用工作之余来修行。工作之余,即使想消遣,也要从事正当的消遣,像运动、户外踏青这些有益身心的活动,不要做些打麻将、玩牌等不好的事。要把握时间!把说闲话、打妄想的时间省下来念佛修行就够了!成佛有余了!若不从这些时间力行改变、努力用功,是谁人阻误了你修行呀!

问:除了印光大师文钞外,还有什么净土法门的书可研究?

    答:净土法门的典籍是千经万论都有,至于求其简而精、高而远的,有蕅益大师所辖的‘净土十要'。不过,这并不是一般在家居士时间上可以研究的,要有时间在这方面专心修学的人才可以。

    其实,只要老老实实、愚而安愚,照著印光大师文钞中的开示实地去行,决定往生有分!‘但得见弥陀,何愁不开悟?'如果有福报出家,专心来研究净土法门,那当然是最好了。

法义释要

问:佛法常说‘富贵学道难',为什么?

    答:我们常说‘财、色、名、食、睡',这五欲是地狱五条根,一有了富就是有‘财',贵就是有‘名',那么五欲已经占了二个了。如果有财有名能做好事,那当然是愈多愈好。但是众生的通病都是‘善财难舍',即使是佛教徒,要叫他供养三宝也不容易啊!一般人更是一点小小的善事就要有名才做,无名就不干。可是要拿钱造恶业的时候,随便挥霍就能舍得,所以说有了富贵要学道就难了。然而反过来说造恶又易了!

    人间的富贵最容易使人昏迷造恶业,要知道,造恶业的人大多是富贵者,贫穷的人反而不会造那么多恶业。就好像愚笨的人还好,聪明则反被聪明误一样。当然聪明的人学好,又比愚笨的人高上百千倍了,有智慧的人又比聪明的人高千万倍以上啊!所以佛法最强调要有正智慧,有了正智慧才有正见,有正见才能修正行—上求佛道,下化众生。

问:佛法说‘财法三施等无差别',财施是有漏法,法施是无漏法,怎么说平等没差别呢?

    答:虽然是有漏之财,但因为用在无漏功德上,所以财施也就是法施,二者平等。举个例子,拿灵岩山寺来说,这里本来是一座荒山,长满了草,由于大家发心布施财,将个人的有漏之财,用来建道场,团结就是力量,共建了这座道场;没有钱怎有这个道场?没道场大家怎能修行、闻法?道场是令人修清净之法、解脱生死之法的地方,这就成就了无漏功德。

    虽然是有漏之财、是财施,你用在无漏功德上,这种财施功德也是不可思议的,也就等同法施的功德。所以金刚经讲:‘一切法皆是佛法'用于善,功德无量;用于恶,那也是罪业无边。大家要开智慧,钱要用于利益千万人、自利利他,不要用来自害害他。

    我们拿钱供养三宝求生西方、求无漏功德、不生不灭,这是求无为法;假如你的财施、拜佛、念佛这一切功德,只是求家里平安、丈夫升官发财、儿女读书聪明……,这是求凡夫有为法。其实只要你有功德,这些事情都能不求而自得嘛!好像种树收到果,自然有枝叶;农夫收了稻米,自然有稻草啊!舍了稻米,单求稻草,这样有没有智慧?又像有的人,有了钱会在钱上再滚钱赚利息;没智慧的人,拿了钱也不知道怎样用,甚至拿钱造罪业,多么冤枉!

    这样说来还是要智慧,有智慧才能修福德,从智慧中来修补德,福慧二轮并进才好。单有福或单有慧,等于车子只有一轮,怎么能行?一大一小都有妨碍的,所以智慧与福德都要平等均匀。

    我们了解了财施用在供养三宝等于法施之功德,那大家辛苦赚来的钱,要积聚力量好好创建道场,有了道场就可接引无量众生。布施要会布施喔!不要布施了财,却得不到与法施平等无差别的大利益。

问:‘善有善报,恶有恶报',为什么有这种因果存在?

    答:因果,比如两手一击就会发出音声,这是自然而有的。我们的手有没有声音?没有,你把手拿来化验分析也没有,一击就自然有声;大击有大声,小击有小声,不击就没有音声,因果自然就是这样。你修好因决定感好果,快乐的好果是自然而有的;你做恶遭恶报受苦,那也是自然的。你不做就没有,你一做就有报。

    ‘善有善报,恶有恶报;若然未报,时间没到。'善人还没享到长寿、富贵的善报,那是时间未到;时间一到,决定有报。皇天不负芳心人,诸佛菩萨绝对是大慈悲,只要你做善事,功德永永远远都存在的;做了恶事,不管跑到天上、人间,高山、大海里,终究无处可逃,到时自然要受恶报。受苦报时你不可怨天尤人啊!

    我们有与佛同一体的佛性,只要能修四摄、六度种种佛法的超人之道,将来你因圆果满就成佛。你守五常:仁、义、礼、智、信,你就暂住于人的本位;若违反这些,那就失去人的本位,就变成了衣冠禽兽!你能行十善就会升天。一切事物都概括在因果之内,都是修因而感果的。

    佛法是讲因果不讲自然,‘自然'并不合乎佛法的道理。佛法讲什么事皆是因缘所生法,那有自然生?那‘因'又从那里生呢?从本体、无性而生。佛法讲无性,是指一切事物之本身无性(无有自性),因为一切法缘起皆是幻化,现前虽有而不其实,但不是说假相也没有;无性之性才是真正的本体。好像海水起波浪,水本是平静的,本没有波浪。那为什么又有波浪呢?因为有风,风吹海水打起浪来,若没有风的缘就没有浪了。虽有浪,浪是假有,当知浪的本身是水;凡夫也是假有,若破除无明风,就回归无性之实相。

    此实相是无形、不可见,又是无相、不可摸;这不可见、不可摸的实相是没有吗?非也。就像太空虽是广大无边,而生盲看不见,有手亦抓不到,你能否认有太虚空吗?那么我佛所说‘万法无性',这是指万物的本身是多种元素所集合,有假合相,假合相一分离就什么亦没有了!这就所谓‘诸法皆空',连地球将来亦坏,那就什么都没有了,但是太虚空仍然是永久的存在啊!

问:华严经是净土法门的经典吗?可不可以念?念弥陀经和华严经有没有冲突?

    答:净土法门肇始于华严经,当然可以念。其实所有大乘经都可以念,你要想上品上生就须读诵大乘。念弥陀经和华严经没有冲突,弥陀经是小华严,华严经是大弥陀经。你看华严会上的长子—文殊、普贤,普贤以十大愿 -导归极乐,那样往生就是上品上生。我们念佛达到理一心就生上品,事一心就坐中品P还有散乱没达到一心,那就生下品、生到凡圣同居土。

问:地藏菩萨发愿:‘地狱不空,誓不成佛;众生度尽,方证菩提。'可是众生界不可尽,那地藏菩萨不就永远不能成佛了吗?

    答:佛法讲不能成佛者为阐提,阐提也有分别,有一种是造五逆十恶又谤法的众生,可说是破戒作恶之魔,做善事绝没他的份,这种人暂时没有成佛的机会,这叫无善根阐提。另一种为大悲阐提,像地藏王菩萨,发大慈悲心,众生不度尽,菩提道就不成,这是由大悲心所生,故叫大悲阐提。

    约成佛的功行来说,所谓度尽众生才成佛,非是指法界众生皆度尽,而是将他应度的众生度尽就可成佛。地藏王菩萨虽发大愿,但只要度好其所应度的众生,他的福慧圆满、相好具足了就能成佛。佛法讲缘起法嘛!因缘具足、时间到了,不想成佛也会成佛;成佛后还是永远度生啊!

    就像要到灵岩山寺,由台北来,搭车要四、五个钟头,时间一到绝对到灵岩山寺。所以听佛法,不要在文字上钻牛角尖,要了解其义理!

问:佛陀说‘无我',既然无我,那我们修行做什么?降生时又说‘天上天下唯我独尊',怎么说无我又说我?是否矛盾?

    答:一点都不矛盾。说‘天上天下唯我独尊'有它的道理;说‘无我'也是有它的道理。你未明白,看了经典就产生好多矛盾。经典还有矛盾吗?如果矛盾还能在中国流传三千多年吗?佛法在现在二十世纪是真理,再过二百个世纪还是真理,真理就是真理,永远都是如此。

    一般人都有一种错误的想法,以为佛陀说‘天上天下唯我独尊'这句话是在自夸,其实完全是将意义想错了。人不是最尊贵的吗?人为万物之灵嘛!这个‘我',换句话说就是人性,人性在佛法来讲就是佛性。能够保持人性也不容易喔!要守五伦八德、要能与天地并称为三才,你才堪称有人性。假如违反了,做起事情尽是祸国害民,那就叫兽性。一个人被人骂:‘那个人做的事情连禽兽都不如!'那道个人做得太冤枉了,怎么对得起父母?又怎么对得超自已?我们本来与天地并称为三才的人性,如果学佛就转为佛性了。佛性、人性、兽性都是同一个性。

    佛陀讲‘天上天下唯我独尊',世俗人不了解这个‘我',以为是小我的我;其实佛陀讲‘我',这个我是指真理真谛,这是最尊贵的,每一个人都有。并不是释迦佛说他自己是第一,要大家都喊他老大,不是这样!而是每一个人的我都是第一、都是最尊贵的。佛陀讲每一个人都能成佛,‘凡有心者皆当作佛'嘛!谁不尊贵呢?我们人不要忘了你有一个‘大我',那你就要好好尽大忠、尽大孝,为国家的灵魂!

    真理本来是无名,因含藏一切义而随因缘立个假名;实实在在,我们说‘真理'也是多余的。它本是无形无相,这无形无相在佛法来讲就是空的真谛;真谛是心所不能思虑的,既然连心都不能想像,口又怎么能说?所以心想口说都是想不到、说不到的。

    既然无我,那我们修行干什么?世间有所谓的小我、大我,就是叫你不要执著那个小我,要牺牲小我成就大我。不要有凡夫情见之我,要成就大我、成就大事情。君子要量大福大,不要在小事上计较,计较小事所得到的也不过是小福报;其实连小福都得不到,因为一个人老是计较入非我是,就只有烦恼,那里还能得到安乐呢?

    无我,因为你没有执著,大家才能共同把这一件事情做好;一有我执,你有你的意见、他有他的意见、各人都有各人的意见,试问:这件事怎么能做好?你个人的事当然没关系,但团体的事就不能有个人不合理的意见。

    以过去的经验来说,好多的佛教徒想为三宝做事,因为个人没办法做,总要团结起来才有力量、才能做得圆满。但是人心不同各如其面,做起事来都有各人的看法、观念。刚开始大家发心做事还好,一到有了意见,糟糕了!好的也会败坏,不好的更不能成就。所以金刚经不是说:要以无我相、无人相修一切善法吗?那我们要怎样才能明了这个真谛、大我呢?要入般若之门。离开了凡夫见,一切万法都随缘,好像玻璃一尘不染,就大放光明了啊!

    一个人不管走到那里,只要有一点执著,心就不中、就有所偏,所以不能带著一丝毫的执著;就好像我们的眼睛,眼睛虽好,但不能容下一粒细沙。我们要成就像涅槃经所说的八大自在之我,那就对了!

问:诵持楞严咒、大悲咒是不是只能在某一时候持,某一时候不能持?

    答:佛教里没有这些传说,其他外道是有这些闲话。有佛就有魔嘛!这是难免的。佛教对诵经持咒的课程是有规定,但不是规定某一个时候就不能诵、不能念。假如你专持大悲咒或楞严咒,静动时中都可持的。

    还有一个最大的笑话:说在家居士不能诵金刚经,因为金刚经所讲的是空,一念诵就会把家里的人都念死了、念空了。其是天大的笑话!怎么会有人这样说呢?那只是一般假聪明的人,凭自己的想像乱说而已。所以听话不要什么都听,要想一想合不合乎道理再听。

问:是不是受了戒才可穿海青?

    答:这又是误会,大家有这误会,难怪没有穿海青。搭缦衣—礼忏衣,最起码是要受五戒,受了戒就要穿海青搭衣。但是这件海青是什么人都可穿的,善男信女进念佛堂为求庄严一致都可以穿,佛教徒当然也是。不过初发心、没信佛的人叫他穿海青,就笨手笨脚地穿不惯。你们来此打佛七,都是虔诚的佛教徒,海青随时都要穿。尤其到这里来修行用功,怎么不应该穿呢?所以平时就要预备一件,不要临时想穿却没有。

    有的地方还严格规定,不穿海青不准进念佛堂,所以备有若干件借给临时来的人。不过人少借他们是可以,人多时那有办法借?像我们灵岩山寺也有准备一些,但有时法会有几百人,而且有些人心想,反正有得借,自已就不准备了;打完七大家一走,海责上的汗水污垢,污浊邋遢的,你看要多少人来帮忙清洗?因此好多事情开广大的善门是好,但人力、时间上有时是无法做圆满的。所以应该备有卖的,不过这是方便,不是为赚钱而卖。

问:受了八关斋戒,带来的香皂能不能用?

    答:戒文是‘不著香花鬘及香油涂身',凡是香的东西都不能用。不过你既然带来了,如果又没有其他去污品可以用,那你用时就不要贪著它的香味;当然能够不要用就尽量不用。其实用香皂洗澡,把身上的那层保护油质洗掉,很容易得皮肤病;有皮肤病的人,最好不要使用香皂,用清水洗就好。这也是一种常识,当然也不是所有的皮肤病都是道样的治疗方式。

问:受了八关斋戒,香花不能用,为何又用香花供佛呢?

    答:这是两种截然不同的事。怎么有这样的问题呢?请你自己思考一下,若不明白再来问可也。

问:八关斋戒的过午不食是指几点后不能吃?

    答:所谓‘过午不食',午时通常是指上午十一点到下午一点,照严格来说,是不要超过正午—十二点,过了正午十二点零一秒就不能吃了。不过有时因环境的关系,不能在正午之前用餐,那至少也要在下午一点以前用完,否则午时全都过了。想持清净戒最好是发心在正午以前用完,超过时间就不再用。发心持午,持得清清净净的最好。

问:请问老和尚!什么是‘洒净'?目的何在?

    答:洒净是佛教的一种仪式,主要的是把一个地方遍洒清净,并让此地所有的冤魂众生都变成来护持佛法佛法能普利一切—上至天堂,下至地狱;我们念的大悲咒、洒的大悲水,就是在度脱冤魂,使他们得到安身立命之处,这地方就变成清净的佛法场了。道场清净才能修道,否则不清净怎么修道?一个清净的佛法道场,使社会上的人到这地方来,都能身心清净无有烦恼。

问:打地钟念阿弥陀佛,有时会听到念陀佛阿(ㄚ)弥,不知怎么办?

    答:人家念阿弥陀佛,你听成陀佛阿弥,那是自己听错了嘛!

    不过在此顺便跟大家提一下,本来佛教从印度传到中国两千多年来,印度及中国古祖都是念阿(ㄛ)弥陀佛,而且念ㄛ弥陀佛往生西方的人无限量,并不是念ㄚ弥陀佛才可以生西方,念ㄛ弥陀佛就不可以。不过现在都杂了,很多人念ㄚ弥陀佛,因为听说念ㄚ是依梵文发音。其实我们也不要那么执著,三千年前的佛经是梵语,现代人念的梵音还同三千年前念的梵音一样吗?你说念ㄚ弥陀佛依据梵音,靠不住吧!而且单一个梵音,光在亚洲各国的拼音就有些出入,更何况非洲、美洲、欧洲,又有不同的拼音?

    连我们中国话,古音到现在都有不同了;你看我们中国的诗经本来都是有韵的,现在读起来根本就没有韵,一代代的读音都转变了,到现在它的字音已经变了。

    不过念佛时如果众人都念ㄚ或念ㄛ时,你也不必执著,随众人同念为宜,免得音不和顺。

    再说往生与否,全凭信愿之有无。你只要其信切愿求生西方,至诚恳切称念弥陀、皈依弥陀,弥陀慈父悉知悉见啊!难道还会计较你念得标不标准?不会的。即使你念得不标准,照样会来接引你。所以大家不要在这读音上太讲究、太费心思。

※ ※ ※

妙莲, 老和尚开示法语:具悟性机, , ,应深入经藏,智慧如海;是实行人,当体解大道,发无上心。

花雨满天-法海释疑 - 妙东居士 - 妙东居士的博客/十方菩提缘

 

 

 

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